¿Qué son los monotremas y cuáles son sus características?

monotremas características

Seguramente no sepas muchas cosas sobre los monotremas, quizá no sepas catalogarlos bien ya que comparten características con los mamíferos, aves y reptiles. Por eso en Animales Más Raros vamos a descubrir qué son, sus características y los ejemplos de animales mamíferos que ponen huevos.

¿Qué son los monotremas?

Los monotremas son un grupo de mamíferos que se caracterizan por poner huevos en lugar de dar a luz a crías vivas como la mayoría de los mamíferos.

Son un grupo de animales raros dentro del reino animal y se encuentran principalmente en Australia y Nueva Guinea. Los monotremas son conocidos por ser uno de los grupos más primitivos de mamíferos, lo que significa que comparten características arcaicas con los antepasados comunes de todos los mamíferos.

¿Qué especies de monotremas existen en el mundo?

Hay solo cinco especies de monotremas existentes en el mundo, son las siguientes:

ejemplo de monotrema
  • Ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus): El ornitorrinco es un mamífero semiacuático que tiene un pico de pato, patas palmeadas y espinas venenosas en sus patas traseras. Es conocido por su apariencia única y es endémico de Australia.
  • Equidna de hocico largo (Zaglossus spp.): Hay tres especies de equidnas de hocico largo que se encuentran en Nueva Guinea. Son conocidos por su hocico largo y sus espinas.
  • Equidna de hocico corto (Tachyglossus spp.): Hay dos especies de equidnas de hocico corto, el equidna de hocico corto occidental y el equidna de hocico corto oriental, que se encuentran en Australia y Nueva Guinea. Tienen un pelaje áspero y espinas en su espalda.

Características de los monotremas

Este grupo de mamíferos únicos que se distinguen por una serie de características distintivas, las cuales les hacen ser tan especiales:

  1. Ovoviviparidad: Aunque son mamíferos, los monotremas ponen huevos en lugar de dar a luz a crías vivas como la mayoría de los mamíferos placentarios. Después de la incubación de los huevos, las crías nacen de los mismos, lo que se conoce como «ovoviviparidad».
  2. Mamas: Los monotremas tienen glándulas mamarias, lo que les permite alimentar a sus crías con leche materna después de que nacen de los huevos. Aunque suelen tener solo unas pocas glándulas mamarias, estas les proporcionan la leche necesaria para el desarrollo de las crías.
  3. Pico de pato: El ornitorrinco, uno de los monotremas más conocidos, tiene un pico de pato que se asemeja al de un ave. Este pico es sensible al tacto y a las corrientes eléctricas, lo que ayuda al ornitorrinco a detectar presas bajo el agua.
  4. Especies venenosas: Algunas especies de monotremas, como el ornitorrinco masculino, tienen espinas venenosas en las patas traseras. Estas espinas pueden liberar veneno cuando el animal se siente amenazado y son una forma de autodefensa.
  5. Patas palmeadas: Tanto el ornitorrinco como los equidnas tienen patas palmeadas, lo que los ayuda en su estilo de vida semiacuático. Esto les permite nadar y desplazarse en el agua con facilidad.
  6. Pelaje: Los monotremas suelen tener pelaje, que varía en color y textura según la especie. Este pelaje les proporciona aislamiento y protección en su entorno natural.
  7. Hocico largo o corto: Los monotremas se dividen en dos grupos principales: los monotremas de hocico largo (familia Tachyglossidae, que incluye los equidnas de hocico largo) y los monotremas de hocico corto (familia Ornithorhynchidae, que incluye el ornitorrinco). Cada uno tiene un tipo diferente de hocico, adaptado a su dieta y comportamiento.
  8. Endemismo: Los monotremas son endémicos de Australia y Nueva Guinea, lo que significa que se encuentran naturalmente solo en estas regiones.

Estas características hacen que los monotremas sean un grupo fascinante de mamíferos que ocupan un lugar único en la diversidad del reino animal y son objeto de estudio e interés en la biología y la zoología.

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